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ARM révoque la licence IP Chip de Huawei



As the trade war between the US and China continues to unfold, we are seeing major US companies ban or stop providing service to China's technology giant Huawei. Now, it looks like the trade war has crossed the ocean and reached the UK. This time, UK based ARM Holdings, the provider of mobile chip IP for nearly all smartphones and tablets, has revoked the license it has given Huawei.

Selon la BBC, les employés d'ARM Holdings ont été chargés de suspendre toutes les interactions avec Huawei et d'envoyer une note informant Huawei que `` en raison d'une situation malheureuse, ils n'étaient pas autorisés à fournir un support, à fournir des technologies (que ce soit des logiciels, du code ou d'autres mises à jour), engager des discussions techniques ou autrement discuter de questions techniques avec Huawei, HiSilicon ou l'une des autres entités nommées. ' La nouvelle est venue d'un document ARM interne obtenu par la BBC.

Qu'est-ce que cela signifie?

Pour commencer, développons un peu ce qu'est exactement l'activité d'ARM et quelles connexions ils ont avec Huawei. ARM est le fournisseur de licence du processeur ARM IP, qui est utilisé dans tous les CPU construits autour de l'architecture du jeu d'instructions ARM. Cela signifie que chaque fois qu'une puce électronique est conçue à l'aide de l'ARM ISA, pour être commercialisée, ARM doit l'approuver. Ces approbations sont bien sûr suivies de frais fixes que le titulaire de licence paie. Comment cela pourrait-il affecter Huawei? Beaucoup, en fait. ARM se trouve dans chaque puce que Huawei conçoit et vend. La filiale de Huawei, HiSilicon, conçoit en réalité les puces, mais cela ne fait aucune différence. Il existe une société appelée «ARM-China», mais elle a également résilié le contrat avec Huawei.

La grande question est maintenant de savoir si cette terminaison affecte les appareils existants installés sur les étagères des détaillants, les processeurs existants situés dans les entrepôts, les puces en cours de fabrication ou uniquement les futures conceptions de puces. Dans le pire des cas, cela pourrait signifier que Huawei est confronté à une interdiction immédiate de vente de tous ses téléphones ou tablettes utilisant des processeurs ARM, ce qui sera une énorme affaire pour l'entreprise.

Ce qui, à mon avis, se produira à court terme, c'est qu'ils essaieront très probablement d'externaliser la fabrication de puces à quelqu'un avec une licence, comme MediaTek (Chine) ou Samsung (Corée), ou d'adopter une autre norme ISA. Un bon candidat pour cela serait RISC-V, qui est une architecture (relativement) nouvelle et ouverte qui ne nécessite aucune licence. Ayant connu une énorme croissance en Chine pour toutes sortes d'applications, de l'IA à l'IoT, RISC-V serait une décision logique, d'autant plus que l'architecture est libre de droits.

Mais il y a un problème. Actuellement, tous les efforts de Huawei se sont concentrés sur Android, qui est essentiellement conçu sur mesure pour les puces ARM. Android, rappelez-vous, fonctionne sur Linux, qui a été porté sur diverses autres architectures dans le passé. Le noyau Linux lui-même prend déjà en charge RISC-V et est disponible dans des distributions telles que Debian, Fedora, FreeBSD et NetBSD, il existe donc une possibilité que Huawei construise sa nouvelle pile logicielle et matérielle en plus de celles-ci.
Source: BBC