PCI prend Thunderbolt, Big Worries pour ses promoteurs



Did you know what lies behind the USB 3.0 or Thunderbolt controller? It's of course the bus that connects it to the rest of the system, PCI-Express. It is the 500 MB/s per lane interconnect that is indirectly responsible for the awesome bandwidth that today's plug and play interfaces such as eSATA 6 Gb/s, USB 3.0, and Thunderbolt 10 Gb/s enjoy. What if you could eliminate the protocol overhead that comes with any of those protocols, and make PCI-Express directly an interconnect? So thought the PCI Special Interest Group (SIG), the body that decides the fate of PCI. The SIG is planning to create a cabled version of PCI-Express Gen 3, that has no secondary protocol overhead, not even of the kind Infiniband has.

Une seule voie PCI-Express 3.0 peut fournir 8 Gbps (1 Go / s) de bande passante dans chaque direction, la nouvelle interconnexion câblée peut fournir une bande passante de quatre voies Gen 3, totalisant 32 Gbps, plus de trois fois celle de la version actuelle de Thunderbolt . En dehors de cette bande passante, le PCI-E câblé sera conçu pour fournir 20 W de puissance à ses appareils, beaucoup d'énergie même pour un petit rack de disque dur à 3 baies. Le connecteur lui-même sera conçu pour être très compact et plat, de sorte qu'il peut être installé dans des ordinateurs portables et des tablettes. PCI SIG prévoit de préparer les premières spécifications de PCI-Express câblé avant juin 2013. D'ici 2013, Intel sera dans environ 2 ans avant de publier sa version 50 Gbps proposée de Thunderbolt, mais même dans ce cas, Thunderbolt est un protocole supplémentaire qui se trouve sur le bus système (encore une fois, PCI-Express), sauf si Intel conçoit des contrôleurs Thunderbolt pour parler en quelque sorte au CPU via QPI.
Source: EETimes