Une société d'État de la RPC, une société de Taiwan et trois individus accusés d'espionnage économique



A federal grand jury indicted a state-owned enterprise of the People's Republic of China (PRC), a Taiwan company, and three individuals, charging them with crimes related to a conspiracy to steal, convey, and possess stolen trade secrets of an American semiconductor company for the benefit of a company controlled by the PRC government. All of the defendants are charged with a conspiracy to commit economic espionage, among other crimes. Attorney General Jeff Sessions, FBI Director Christopher Wray, Assistant Attorney General for National Security John Demers, Assistant Attorney General for the Criminal Division Brian A. Benczkowski, United States Attorney Alex G. Tse of the Northern District of California, and FBI Special Agent in Charge for the San Francisco Field Office John F. Bennett made the announcement.

En outre, les États-Unis ont intenté une action civile visant à interdire la poursuite du transfert des secrets commerciaux volés et à interdire à certains défendeurs d'exporter aux États-Unis tout produit fabriqué par UMC ou Jinhua créé à l'aide des secrets commerciaux en cause. L'acte d'accusation a été déposé le 27 septembre 2018 et descellé aujourd'hui. Le procès civil a été déposé aujourd'hui.

`` J'annonce qu'un grand jury à San Francisco a rendu un acte d'accusation à plusieurs défendeurs alléguant l'espionnage économique de la part d'une société d'État chinoise, d'une société taïwanaise et de trois individus taïwanais pour un présumé stratagème de vol de secrets commerciaux de Micron , une société de semi-conducteurs basée en Idaho », a déclaré le procureur général Sessions. «Micron vaut environ 100 milliards de dollars et détient une part de 20 à 25 pour cent de l'industrie de la mémoire dynamique à accès aléatoire - une technologie que les Chinois ne possédaient que très récemment. Comme l'ont montré ce cas et d'autres cas récents, l'espionnage économique chinois contre les États-Unis a augmenté - et il a augmenté rapidement. Je suis ici pour dire que ça suffit. Avec intégrité et professionnalisme, le ministère de la Justice poursuivra activement ces activités illégales. »

'Le vol de propriété intellectuelle est non seulement injuste, mais étouffe l'innovation technologique en décourageant l'investissement dans la recherche et le développement à long terme', a déclaré le procureur américain Alex Tse. «Le vol de propriété intellectuelle sur une base continue par des acteurs des États-nations est un affront encore plus préjudiciable à l'État de droit. Dans le district nord de la Californie, l'un des grands centres mondiaux de développement de la propriété intellectuelle, nous continuerons de mener la lutte pour protéger l'innovation américaine contre l'appropriation criminelle, qu'elle soit motivée par la cupidité personnelle ou l'ambition économique nationale. ''

'Aucun pays ne représente une menace plus large et plus grave pour nos idées, notre innovation et notre sécurité économique que la Chine', a déclaré le directeur du FBI, Christopher Wray. `` Le gouvernement chinois est déterminé à acquérir la technologie américaine, et ils sont prêts à utiliser une variété de moyens pour ce faire - des investissements étrangers, des acquisitions d'entreprises et des cyber intrusions à l'obtention des services d'employés actuels ou anciens de l'entreprise pour obtenir des informations privilégiées. Si la Chine acquiert la technologie la plus importante d'une entreprise américaine - la technologie même qui en fait le leader dans un domaine - cette entreprise subira de graves pertes, et notre sécurité nationale pourrait même être affectée. Nous sommes déterminés à continuer de travailler en étroite collaboration avec nos partenaires des secteurs fédéral, étatique, local et privé pour contrer cette menace de la Chine. »

Selon l'acte d'accusation, les défendeurs étaient engagés dans un complot pour voler les secrets commerciaux de Micron Technology, Inc. (Micron), un chef de file de l'industrie mondiale des semi-conducteurs spécialisée dans la recherche, le développement et la fabrication avancés de produits de mémoire, y compris les produits dynamiques mémoire à accès aléatoire (DRAM). La DRAM est un dispositif de stockage de mémoire de pointe utilisé en électronique informatique. Micron est la seule société basée aux États-Unis qui fabrique des DRAM. Selon l'acte d'accusation, Micron conserve un avantage concurrentiel significatif dans ce domaine, en grande partie grâce à sa propriété intellectuelle, y compris ses secrets commerciaux qui incluent des informations détaillées et confidentielles concernant la conception, le développement et la fabrication de produits DRAM avancés.

Avant les événements décrits dans l'acte d'accusation, la RPC ne possédait pas la technologie DRAM et le gouvernement central et le Conseil d'État de la RPC ont publiquement identifié le développement de la DRAM et d'autres technologies microélectroniques comme une priorité économique nationale. Les défendeurs criminels sont United Microelectronics Corporation («UMC»), une fonderie de semi-conducteurs de Taiwan; Fujian Jinhua Integrated Circuit, Co., Ltd. («Jinhua»), une entreprise d'État de la RPC; et trois ressortissants taïwanais: Chen Zhengkun, alias Stephen Chen, 55 ans; He Jianting, alias J.T. Ho, 42 ans; et Wang Yungming, alias Kenny Wang, 44 ans. UMC est une société de fonderie de semi-conducteurs cotée en bourse cotée à la Bourse de New York; est basée à Taiwan; et possède des bureaux dans le monde entier, y compris à Sunnyvale, en Californie. UMC Mass produit des produits de logique à circuits intégrés basés sur des conceptions et des technologies développées et fournies par ses clients. Jinhua est une entreprise d'État de la RPC, entièrement financée par le gouvernement chinois et créée en février 2016 dans le seul but de concevoir, développer et fabriquer des DRAM.

Selon l'acte d'accusation, Chen était directeur général et président d'une société d'électronique que Micron a acquise en 2013. Chen est ensuite devenu président d'une filiale de Micron à Taïwan, Micron Memory Taiwan («MMT»), responsable de la fabrication d'au moins l'un des Puces DRAM de Micron. Chen a démissionné du MMT en juillet 2015 et a commencé à travailler chez UMC presque immédiatement. Pendant son séjour à UMC, Chen a conclu un accord de coopération entre UMC et Fujian Jinhua selon lequel, avec un financement de Fujian Jinhua, UMC transfèrerait la technologie DRAM à Fujian Jinhua pour la production de masse. La technologie serait partagée conjointement par UMC et Fujian Jinhua. Chen est devenu plus tard le président de Jinhua et a été chargé de son usine de production de DRAM.

Pendant son séjour à UMC, Chen a recruté de nombreux employés du MMT, dont Ho et Wang, pour le rejoindre à UMC. Avant de quitter MMT, Ho et Wang ont tous deux volé et apporté à UMC plusieurs secrets commerciaux de Micron liés à la conception et à la fabrication de DRAM. Wang a téléchargé plus de 900 microns de fichiers confidentiels et propriétaires avant de quitter MMT et les a stockés sur des disques durs externes USB ou dans un stockage cloud personnel, d'où il pouvait accéder à la technologie tout en travaillant chez UMC.

Un acte d'accusation allègue simplement que des crimes ont été commis et tous les accusés sont présumés innocents jusqu'à ce que leur culpabilité soit établie hors de tout doute raisonnable. S'ils sont reconnus coupables, les accusés sont passibles d'une peine maximale de 15 ans d'emprisonnement et d'une amende de 5 000 000 $ pour espionnage économique et de 10 ans d'emprisonnement pour vol de secrets d'affaires. En cas de condamnation, chaque entreprise encourt une confiscation et une amende maximale de plus de 20 milliards de dollars. Cependant, toute condamnation à la suite d'une condamnation ne serait imposée par le tribunal qu'après examen des directives américaines sur la détermination de la peine et de la loi fédérale régissant l'imposition d'une peine, 18 U.S.C. § 3553.
Source: United States Department of Justice